26.06.1967 tarihinde Almanya’da doğan İlknur Ünal, lisans eğitimini Ankara Üniversitesi Siyasal Bilgiler Fakültesi Uluslararası İlişkiler Bölümü’nde 1988 yılında tamamlamıştır. 

İş hayatına ilk olarak Maliye Bakanlığı Bilgi İşlem Merkezi’nde Bilgisayar Programcısı olarak başlayan Ünal, daha sonra sırasıyla Türkiye Halk Bankası A.Ş.’de Başuzman, TBMM’de Ak Parti Şanlıurfa Milletvekili Danışmanı ve Çalışma ve Sosyal Güvenlik Bakanlığı’nda Şube Müdürü olarak görev yapmış, 2016 yılında emekli olmuş ve aynı yıldan itibaren Athena Danışmanlık Ltd. Şti.’nin Genel Müdürlüğü görevini yürütmüştür.  

2018 yılından itibaren ulusal ve uluslararası projeler alanında serbest proje danışmanlığı yapan Ünal, meslek hayatı boyunca çalıştığı kurumlarda üst düzey yöneticilere ekonomik ve sosyal alanlarda periyodik ve spesifik raporlar hazırlamış, Proje niteliğindeki faaliyetlerde koordinatör ve yönetici olarak görev almış ve süreli (bilimsel ya da bilimsel olmayan) yayınların editörlüğünü yapmıştır. 

Çok iyi derecede İngilizce bilen Ünal’ın iki çocuğu bulunmaktadır.